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Cloud X或成5G殺手級應用

2019年04月08日 文/許勝藍
Huawei

互動型、身臨其境的內容能改變消費者體驗,進而推動企業轉型,并在未來幾年內重新定義媒體和游戲行業。盡管潛在應用場景五花八門,驅動這一革命性轉變的核心始終是“云+5G”的聯接。

VR和AR游戲興起

我們即將步入一個激動人心的新時代:全球頂尖公司將為消費者提供前所未有的增強、虛擬和混合現實體驗。與此同時,具有前瞻性的通信服務提供商正定義和開發相關基礎平臺,以支持經濟高效的友好用戶體驗。其中,價值數十億美元的游戲產業走在了為用戶提供身臨其境體驗的前沿。

目前,游戲行業提供的高品質VR體驗大都依賴高價格、高規格的本地硬件。而互動型、虛擬現實游戲產品,除對固網帶寬連接要求高,還離不開價格高昂、體型笨重的硬件的支持。這不僅提高了市場準入門檻,而且嚴格限制了VR游戲設備的外形和便攜性。

AR和VR游戲需求巨大,能否滿足這一需求的關鍵在于云和5G技術。在2018年華為全球移動寬帶論壇(MBBF)上,VR行業領袖HTC Vive的歐洲區總經理Paul Brown表示,5G可以讓移動VR體驗達到家用高端PC的體驗水平。HTC Vive已經開始測試“5G+VR”,初步的測試結果十分可喜。他還提到:“通過多方協同,我們將推動全球云游戲產業的發展,并將這一行業推到新高度。”除在游戲業應用之外,VR還能在其他許多領域提供“感人和引發共鳴”的體驗。

5G將通過超低時延實現移動高帶寬服務,從而打破設備的地域限制。使用云以后,高負荷運行的硬件無需再嵌入設備中或部署在其附近,從而降低硬件的前期投入成本,并為軟件公司開啟了新的服務訂閱模式。

解決了技術難題和成本限制后,設計師可以充分發揮想象力,隨心所欲地設計新的設備外形。例如,AR公司RealWear已能為工業應用提供配套眼鏡。但是,由于技術上存在的問題,其應用將受限。

RealWear公司的歐洲、中東、非洲地區銷售總監John Thurgood在MBBF上接受采訪時說:“隨著我們開始處理越來越多的數據,(當前)設備將越發難以應付這種需求。因此,我們需要使用5G和云或邊緣計算技術,進行對象分析或面部識別。”這些技術將創造巨大的市場空間,如制造、能源和航空業所使用的設備可基于低時延移動網絡,現場處理大規模數據。

下一代服務交付模式

在2018年MBBF上,專家們一致認為,云和5G將大大推動創新,并催生眾多下一代服務模式。

許多企業希望抓住娛樂行業興起的這場變革機遇,其中包括游戲公司格來云游戲。該公司首席執行官張鶴翔認為:“服務提供商可以通過云,接觸到過去難以觸及的用戶,因為(傳統)大型游戲都是專門為PC和游戲機設計的。現在他們可以通過手機和智能電視等終端,贏得更多用戶。”此外,他還提道:“通過打破眾多限制,游戲設計師可以開發出許多全新的游戲(類型)。”“4G和Wi-Fi技術不足以支撐高品質云游戲體驗,但是,一旦融合了5G的高帶寬和低時延能力,云游戲也能像流媒體視頻一樣大受歡迎。”

Niantic開發的Pokemon Go是近年來最火爆的移動游戲之一。該公司的戰略合作伙伴關系部副總裁Omar Tellez表示,要持續提供高級AR游戲,離不開全球網絡運營商的“強大基礎設施”的支持。

Holo-Light公司增強和混合現實軟件開發專家認為,5G和云至關重要,決定了AR/VR技術能否滿足用戶的高期望。該公司營銷經理Iris Feuchter表示:“我們致力于解決用戶主要的痛點,以實現真正流暢的AR體驗。我們正通過邊緣計算和低時延技術,努力提高用戶參與度。因此,對我們來說,5G網絡建設很重要。”

增強現實和虛擬現實體驗通常需要依托可穿戴設備。但是,已經有技術發展到不必借助任何輔助設備。作為模擬現實領域的領跑者,KDX公司能通過一塊電視屏幕和兩個眼動追蹤器為用戶提供3D體驗。

KDX總裁張飚表示,5G和云將增強這一技術,因為通過減少時延可將復雜的處理工作轉移到云端,從而推動技術的廣泛應用。他補充道:“如果網速足夠快,我們可以將計算移至云端。云端能提供更強的計算能力,但前提是有高帶寬、低時延網絡的支持。”像增強現實和虛擬現實技術一樣,除在娛樂業之外,這一技術在其他領域也有許多重要應用,比如教育、醫學和商業領域。

通過使用云技術,小公司將有機會與大公司競爭,原因是他們即使不投入巨額資本或準備計算硬件設備,也能獲取相關技術和應用程序。英特爾5G基礎設施部總經理Caroline Chan表示,基于云的AR技術在企業市場潛力巨大,并強調了這一新技術在工業場景下有許多應用。最近,英特爾聯合一家美國零售商試點沉浸式店內體驗,助力其合作伙伴在競爭激烈的行業中脫穎而出。她補充說:“如果實現了互動式實體商店并提供AR/VR體驗,客戶還會再次光顧。”

行業協同,運營商的機遇

硬件和內容行業玩家指出,低時延5G服務將推動諸多重要應用的發展,運營商則專注于商業案例和網絡部署的優先級。

西班牙Orange產品工程負責人Tomas Alonso表示:“AR/VR能否成為現實,取決于運營商。我們必須改變當前的運營和建網方式,調整現有的流程和網絡。”德國電信SVP技術架構創新部高級副總裁兼GSMA未來網絡項目主席Arash Ashouriha補充說:“整個行業須齊心協力,制定便于開發人員使用的標準。

GSMA首席技術官Alex Sinclair認為,要基于5G建立一個極速響應、智能連接的世界,就得先從云著手。他表示,“為什么現在就要采取行動?因為這一切不會自然而然地發生。為了真正實現目標,每個行業應當盡其所長、互相借鑒并聯合起來,將復雜問題變簡單,從而推動大規模普及。這需要花費一定時間,所以我們現在就得采取行動。”

雖然前景一片光明,但垂直行業必須合力才能使技術真正落地。因此,來自企業業務、通信、游戲和硬件行業的公司,通過云移動AR/VR論壇與GSMA移動行業工作組合作,試圖定義最佳技術實踐并建立相關的商業模式。

基于對該領域的廣泛研究,華為提出了面向運營商的“瘦客戶端+寬管道+云應用”模型。該模型基于高帶寬連接,為輕便、消費者友好型的設備提供強大的云應用,不僅適用于云AR/VR應用,還可支持云PC功能和其他Cloud X功能。

Cloud X有望推動眾多行業轉型。隨著更多激動人心的“現實”技術創新的出現,確保“連接萬無一失”會成為最關鍵的條件,優質的5G網絡和高品質的云基礎設施將發揮越來越重要的作用。

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